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65歳以上人口は5年間で16.6%増加~医療費が12.4%増えたのも当然か

医療費:09年度概算は35兆3000億円 7年連続最高

 厚生労働省は16日、09年度に病気やけがの治療で全国の医療機関に支払われた医療費が、概算で35兆3000億円に上り、7年連続で過去最高を更新したと発表した。70歳以上の医療費は15兆5000億円で全体の44%を占めた。

(2010年8月16日 毎日新聞)

 厚生労働省が、「平成21年度 医療費の動向」を公表した。2009年度の概算医療費は35兆3000億円。31兆4000億円だった5年前(2004年度)に比べると、12.4%も増えている。
 上で紹介した記事では、医療費が増えている原因を「高齢化などの影響」としている。なるほど、総務省統計局の「人口推計(平成21年10月1日現在)」によれば、2009年の65歳以上人口は2901万人で、2004年(2488万人)より16.6%増加。さらに、75歳以上の人口は1371万人で、2004年(1107万人)より23.9%も増えている。これだけ急激に高齢化が進めば、医療費が膨らむのは当然のことだろう。
 ただし、事態をこのまま放置するわけにもいくまい。現在のペースで医療費が増え続ければ、国庫負担がさらに重くなって財政を圧迫する。どこかで、歯止めをかける方策が必要だ。医療費国庫負担率の引き下げはもちろん、禁煙率向上や運動増進策などによって間接的に医療費を抑える方法も、さらに検討されてしかるべきだ。

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 もう一つ気になったのが、診療科ごとの医療費の推移だ。「医療機関種類別の概算医療費」によれば、医科の診療所における各診療科の医療費推移は下記の通り。

  2004年度 2009年度 増減率
内科 3兆7125億円 3兆9613億円 6.7%増
小児科 3363億円 3422億円 1.8%増
外科 5372億円 5051億円 6.0%減
整形外科 6848億円 8031億円 17.3%増
皮膚科 2855億円 2938億円 2.9%増
産婦人科 2511億円 2448億円 2.5%減
眼科 6075億円 6294億円 3.6%増
耳鼻咽喉科 3638億円 3761億円 3.4%増
その他 7816億円 9507億円 21.6%増
合計 7兆5603億円 8兆1063億円 7.2%増

 「医科診療所」における医療費は、総医療費35兆3000億円のうち、8兆1000億円に過ぎない。だが、どの診療科の需要が伸びているのか、大体の傾向をつかむことはできよう。
 少子高齢化の影響を受け、「産婦人科」の医療費は減少、「小児科」も微増にとどまっている。また、「外科」の医療費が大幅に減少しているのは、医療技術の進化によって手術機会が減ったのか、あるいは、「外科は診療所より病院で」という流れになっているのかもしれない。
 一方、医療費が急増しているのは「その他」と「整形外科」。このうち整形外科については、高齢者を中心にした骨折や腰痛、骨粗鬆症などの患者数が増えているからだろう。一方、「その他」がなぜ急増しているのかは、「医療費の動向」からは読み取れない。ただ、僕が一番気になっているのが、実はこの部分だ。
 「その他」には、精神科や神経科なども含まれる。もしかすると、「その他」の医療費が増えた原因は、これなのではないか? 社会実情データ図録の「うつ病・躁うつ病の総患者数」ページによれば、2002年時点で71万1000人だった鬱病・躁鬱病患者は、2008年には104万1000人と、46.4%も増加。僕の周りにも、メンタル面で問題を抱えて悩む人が増えているように感じる。

 過去の「医療費の動向」では、「その他」の内訳を具体的に示していた年もあった。できれば厚生労働省には、「その他」の中身を明らかにしてもらえると嬉しいのだが……。

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