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ルーマニア人は摂取カロリーの12%をチョコで得ている

世界の雑記帳:チョコ摂取量多い国、ノーベル賞輩出の確率高まる=研究

 [11日 ロイター] チョコレート消費量が多い国ほど、ノーベル賞受賞者を輩出する確率が高い――。こんな研究結果が医学誌「ニューイングランド・ジャーナル・オブ・メディシン」に発表された。
 チョコレート消費量とノーベル賞受賞者を輩出する確率に相関関係を見いだしたのは、米ニューヨークの病院に勤務するフランツ・メッサーリ医師。同医師はこの相関関係を、ココアやワインに含まれる抗酸化物質フラボノイドが、認知力テストで高得点を獲得することに関係するという研究から思い付き、23カ国のチョコレート摂取量とノーベル賞受賞者数の人口比を調べたという。
 その調査結果によると、最も相関関係が見られたのはスイスで、スウェーデン、デンマークがそれに続く。スイス出身のメッサーリ医師は「スイス人は平均で、1本当たり85グラムのチョコバーを年間120本食べる」と話す。

(2012年10月11日 毎日新聞)

 上の記事を見て驚いたのは、スイス人のチョコレート消費量だ。記事によれば、彼らは85g×120本=10.2kgものチョコバーを、1年で食べているらしい。
 ただし、世界一のチョコレート消費国はスイスではない。日本チョコレート・ココア協会サイトの「世界主要国チョコレート菓子生産・輸出入・消費量推移」ページによれば、1人あたりチョコレート消費量が最も多いのはルーマニア。2009年における消費量は、15.4kgにも上る。これに対し、日本は2.1kg。主要国の中では最も低い部類だ。

 食品のカロリーが一覧できるサイト「グラムのわかる写真館」によると、チョコレートは1kgあたり5570kcal。つまり、ルーマニア人は1年間に15.4kg×5570kcal=8万6000kcalを、チョコレートを通じて摂取している。一方、成人の摂取カロリーの目安は1800~2200kcalとされる。ざっくり2000kcalとすると、1年間で2000kcal×365日=73万kcal。8万6000kcal÷73万kcal≒11.8%だから、ルーマニア人は必要なカロリーの12%ほどをチョコレートから得ているのだ。

 ちなみに、総務省の「家計調査」によれば、日本人1人あたりの食パン消費量は年20kgほど。食パンのカロリーは1kgあたり2640kcalなので、日本人は20kg×2640kcal≒5万3000kcalを食パンから得ている計算になる。つまり、ルーマニア人にとってのチョコレートは、日本人にとっての食パンより大きなカロリー源というわけだ。彼の地では、チョコレートは主食に近い存在なのだろうか。

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 話は横道にそれる。

 新聞社は、来る日も来る日も新聞を作っている。これは、実に大変なことだ。時には、ネタが少なくて苦労する時もあるだろう。それでも、白紙のページを作るまいと彼らは努力を重ねる。
 このあたりの事情は、テレビ局も同じ。決められた放送時間を埋めるため、制作担当者は必死になって映像を撮ってこなければならない。
 ネット時代になって、「紙幅・ページ数」や「放送時間」という足かせはなくなりつつある。数十万字を費やして伝えたい記事があれば、何ページも使って語り続ければいい。オンデマンド放送なら、尺を気にせずに番組を作ることができる。紙幅や放送時間の都合でカットする必要などないのだ(「長々と語られても誰も見ねえよ」という編集上の問題はあるが)。逆に、スペースを埋めるためだけに、愚にもつかない記事や映像を垂れ流す必要もなくなる。これは、新聞社・テレビ局にとっても、読者にとっても幸せなことではないだろうか。

 ただ、「埋め草記事」の中にも、時には愛すべきものがある。上で紹介したのは、その一例だ。
 記事で紹介されているアメリカの医師は、いわゆる「疑似相関」の罠にはまっている。例えば、秋になると食欲は増す。同時に、もの悲しい気持ちになる人も増える。でも、だからといって、「もの悲しい気持ちになるのは、食欲が増したからだ!」という結論にはならない。医師が主張しているのは、その種の与太話だ。もちろん、記事の作り手にとってそのあたりの事情は百も承知。上のニュースは、こう結ばれている。

 2001年にノーベル物理学賞を共同受賞した米国人物理学者のエリック・コーネル氏は、チョコレート消費量は国の富に関連し、質の高い研究も国の富に関連すると指摘。ゆえに、「チョコレート消費量と質の高い研究に関連性があると言えるだろう。ただし、直接的な因果関係はないが」と付け加えた。

 誠にごもっとも。この結論が全てである。ただ、ノーベル賞を輩出する確率をチョコレートと結びつけるのは、罪がなくていいと思うのだ。例えば、ノーベル賞輩出率は、1人あたりGDPや教育費ともある程度の相関関係があるのだろう。また、軍事費や社会保障費ともそれなりの連動性があると思われる。でも、それらを持ち出すと、笑って読み飛ばせる記事にはならない。
 「チョコとノーベル賞」というテーマは、埋め草として素晴らしい塩梅だ。毒にも薬にもならない感じが、実に丁度いい。新聞のネット移行が進むと、この種の記事は恐らく減少するはず。でも、なんとか一定量は残して欲しいと、僕は密かに願っている。

 ちなみに、ノーベル賞の公式サイト「Nobelprize.org」によると、ルーマニア出身の受賞者は3人とさほど多くない。しかも、3人とも国籍はルーマニア以外のようだ。件の医師に伝えたら、どんな反応をするだろうか。

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コメント:2

かめかめ 2012年10月21日

今日、堀切のミニストップでまだベルギーチョコソフトを売っていたので、驚きました。例年ならとっくに終わっているはず?
川越シェフとのコラボ企画のための延長でしょうか。いっそ通年メニューにしてもらいたいものです。
ベルギーの受賞者・・・あら?多くないですね。

白谷 2012年10月22日

かめかめさん、コメントありがとうございます。

ご指摘を受け、Wikipediaの
「国別のノーベル賞受賞者」を見てみたんですが、
ベルギーの受賞者は9人ということみたいですね。
少ないっちゃ少ないですが、あちらは人口1000万。
人口比でいうと、日本よりかなり優秀なのかもしれませんね。
ベルギーのチョコは、ノーベル賞に効くんでしょうか(^^)。

全然話は変わりますが、高校の同窓会(85年卒のみ)が
今週末行われることになってます。
かめかめさんとも、ずいぶんご無沙汰してますよね。
facebookなどを使って、ゆるく交流できる場があると
いいかもしれませんね。

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